Jugar en los mejores campos de golf de Irlanda e Irlanda del Norte

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20 julio 2022
8 min. leer
Florian Pichler
Irlanda es uno de mis destinos favoritos para jugar al golf. He estado en dos viajes de golf allí antes de esta ocasión. Ambos viajes me dejaron con ganas de más y, una vez que volvió a ser posible viajar a Irlanda después del confinamiento, enseguida nos pusimos a reservar nuestros vuelos para jugar en los mejores campos de golf de Irlanda e Irlanda del Norte.
Royal Portrush (Photo credits: Tourism Northern Ireland)
Royal Portrush (Foto: Turismo de Irlanda del Norte)

A continuación os explicaré mi itinerario a Irlanda e Irlanda del Norte y los campos de golf que jugué durante mi visita. Empecé al sur de Dublín en el European Club y subí hacia el norte y finalicé este viaje con el campo de Royal County Down.

Jugando en el European Club

Dato curioso antes de empezar: la idea de crear Leading Courses surgió tras una visita de Jeroen Korving al European Club. El European está situado al sur de Dublín, cerca de Wicklow. El campo de golf es propiedad del arquitecto de campos de golf irlandés Pat Ruddy y está diseñado por él. Es difícil de creer, pero fuimos uno de los primeros visitantes internacionales del año (¡en julio!) y recibimos una calurosa bienvenida por parte del secretario. No sólo eso, sino que también recibimos el libro de Pat Ruddy "The Perfect Golf Links", donde explica con detalle la creación del Club Europeo y qué pensamientos se llevaron a cabo.

El European Club con sus famosos búnkeres con traviesas de vías de tren (Foto: Florian Pichler)

El European Club es un trazado duro de “championship”, construido para poner a prueba a los mejores golfistas del mundo. Padraig Harrington solía practicar en el European Club antes de ganar el Open Championship en 2007 y 2008. Una característica interesante del campo son los búnkeres con sus paredes revestidas de traviesas de vías de trenn. El European también ofrece dos hoyos de reserva que están integrados en el recorrido habitual. 

Jugar al Portmarnock Golf Club

Portmarnock está situado al norte de Dublín y no debe confundirse con su vecino Portmarnock Hotel & Golf Links. Sólo he jugado en el campo de al lado, que es una maravilla, pero ya era hora de visitar también a su hermano mayor. El Portmarnock Golf Club se fundó en 1894 y tiene 27 hoyos. No tiene las grandes dunas de arena que tienen otros campos links irlandeses, pero es un campo de golf de primera clase hasta el final. Lo que realmente me impresionó es que el campo es muy fácil de jugar para un golfista medio, pero ofrece muchos desafíos para los jugadores más experimentados. Colocar los golpes de salida en el lado correcto de la calle para tener un buen ángulo hacia el green es la clave. El ejemplo más claro es el hoyo 10 del recorrido “championship”: hay sitio de sobra en el lado derecho para cualquier jugador de golf, pero tendrás que desafiar el búnker del lado izquierdo de la calle para tener un segundo golpe mucho más fácil a un green, ya que tiene un búnker y una caída pronunciada en el lado derecho.

Portmarnock es un lugar fabuloso para jugar al golf y puedo recomendar a cualquiera que juegue el campo cuando esté planeando ir de viaje de golf a Irlanda.

Jugando en el Rosapenna Hotel & Golf Resort

A continuación, nos dirigimos al noroeste de Irlanda a Rosapenna Hotel & Golf Resort, que es un viaje bastante largo. Rosapenna ha sido noticia muchas veces en los últimos dos meses. El motivo principal fue la apertura del nuevo campo de golf St. Patrick's Links, diseñado por Tom Doak. Pero Rosapenna Golf Resort ya tenía dos campos de 18 hoyos de calidad en su propiedad. Decidimos jugar en Sandy Hills, diseñado por Pat Ruddy (sí, el tipo del European Club) en 2003. El campo se extiende a través de notables dunas de arena. La mejor línea de juego no siempre es evidente en algunos hoyos, pero el campo es más fácil de lo que parece.

Jugar a St Patrick's Links en Rosapenna

Justo al lado de Rosapenna se encuentra el nuevo campo de golf de Irlanda, diseñado por el mundialmente conocido arquitecto de campos de golf Tom Doak. En lugar de rediseñar los dos campos existentes en la propiedad, Tom Doak sugirió construir los mejores 18 hoyos posibles para los propietarios. Éstos aceptaron y el resultado es de primera clase.

Bonita vista de St Patrick's Links en Rosapenna (Foto: Florian Pichler)

La escala del campo es enorme, con calles anchas, búnkeres que saltan por los aires y grandes greens ondulados. Aunque todavía es un campo de golf joven, St. Patrick's Links ya está jugando extraordinariamente bien y se puede esperar que este pintoresco campo aparezca en muchas revistas de golf en los próximos años. Aunque actualmente sólo hay una casa club provisional, ya se está planificando una nueva más adecuada.

Jugar al Royal Portrush Golf Club

Royal Portrush era el club de golf que más ganas tenía de jugar en este viaje. He leído muchos artículos y opiniones sobre el campo en los últimos dos años y disfruté mucho viendo el Open Championship en 2019.

Tuvimos la suerte de visitar el campo en un bonito día soleado. La guinda del pastel fue que el Head Professional Gary McNeill y el antiguo miembro y caddie Paul Rodich se unieron a nosotros para la ronda. Las historias de Gary sobre el Open Championship fueron una visión increíble, especialmente porque jugó el torneo como marcador en 2019 con Paul como su caddie en la bolsa. El campo en sí era tan bueno como había esperado. El corto par 4 del hoyo 5 "White Rocks" y el largo par 3 del hoyo 16 "Calamity" son sin duda los hoyos más conocidos, pero el campo tiene muchos más hoyos de calidad que aún recuerdo con cariño. 

Es una gran noticia que el Open vuelva a Royal Portrush en 2025 y seguramente probaré suerte para conseguir una entrada esta vez.

Terminando con Royal County Down

Desde que jugué en el Royal County Down Golf Club por primera vez, hace 7 años, lo considero mi campo favorito que he jugado. Pero a lo largo de los años he visto muchos más campos de golf y tenía muchas ganas de volver a Royal County Down y ver si me seguía gustando tanto como la primera vez.

Vista de la casa club de Royal County Down (Foto: Florian Pichler)

Nada más pisar el primer tee de salida, me volvió a sorprender la belleza del campo y el increíble paisaje. Royal County Down puede ser un campo muy duro si tu juego no está en su punto, pero nunca me preocupé mucho por mi puntuación y simplemente disfruté del paseo y de todos los retos que el campo ofrecía. No hay ningún otro campo de golf de primera categoría en el mundo que conozca que tenga tantos golpes de salida ciegos como Royal County Down, así que mi consejo es que lleves un caddie la primera vez que lo juegues. Con una línea adecuada, la mayoría de los hoyos son sólo la mitad de aterradores de lo que parecen. Pero siguen siendo igual de emocionantes. Y ahora, después de volver a ver el campo, puedo confirmar con seguridad que sigue siendo mi favorito.

Cómo planificar su viaje de golf en Irlanda

Reservamos nuestro viaje a Irlanda con la carta de Reyes con muy poca antelación, lo que normalmente no es posible. Debido a la pandemia, los campos no estaban tan llenos como de costumbre y fue posible reservar horas de salida con muy poca antelación. En realidad, fue más difícil encontrar una habitación de hotel, ya que no todos los hoteles estaban completamente abiertos cuando fuimos. Normalmente es al revés, y hay que ponerse en contacto con los clubes de golf en los que se piensa jugar con mucha antelación (al menos con un año de antelación, y preferiblemente con más tiempo) para asegurarse de que se puede jugar en los campos que se desea y también en el día y hora adecuados. 

Puedes ponerte en contacto con los clubes directamente o recurrir a Leading Courses para que lo haga por tí. Si recurres a un operador turístico, tendrás que pagar bastante más. Además, el viaje que yo hice no es realmente un viaje estándar, así que es muy probable que un operador turístico no pueda organizar este viaje por ti. El mejor consejo: como los mejores cursos irlandeses se reservan por completo con un año de antelación, ¡asegúrate de planearlo con antelación!

Te sugiero que vueles a Dublín o a Belfast, en Irlanda del Norte (Aeropuerto Internacional de Belfast o Aeropuerto George Best Belfast City). Muchas compañías aéreas y de bajo coste vuelan a esos aeropuertos.

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Florian Pichler

Florian Pichler

🇦🇹 Golfista austriaco 🏌
🇦🇹 Embajador de Leadingcourses.com
👪 Esposo y padre
⛳ Buscando joyas ocultas. Tocando algunas de las mejores también.
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