Costa del Golf, un destino de golf redescubierto

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11 abril 2019
8 min. leer
Belgiangolfer
El embajador belga de Leadingcourses, Luc Moeyersons, visitó la "Costa del Golf" española -apodo con el que se conoce a la Costa del Sol- casi 20 años después de su primera visita. Y, como mínimo, superó sus expectativas.
Teeing off at Real Club Valderrama (photo credits, member svenvanloon)
Salida en el Real Club Valderrama (Créditos de la foto, miembro svenvanloon)

Marbella 2000 vs 2019

Acogedoras calles de Marbella (Créditos de la foto, Michael Vadon)

Mi primera y única visita a la zona de Marbella fue en el año 2000. No me gustó mucho, por eso tardé tanto en volver a ir. En el año 2000 el servicio no era bueno: se reservaban las horas de salida en una fecha incorrecta, los correos electrónicos y los faxes quedaban sin respuesta, etcétera. Además, en muchas ocasiones los campos estaban abarrotados, dejando hasta 3 vuelos de espera para jugar el siguiente hoyo. Parecía una fábrica.

La experiencia esta vez fue completamente diferente. Varios clubes nuevos han entrado en escena, y parece que han elevado el listón a un nivel superior para todos. Además, nuevos destinos como Belek, en Turquía, se hicieron populares y los clubes de España necesitaron ponerse las pilas para ser competitivos. El único factor constante en este viaje fue el alto nivel de hospitalidad y servicio al cliente. Fue brillante.

Ritmo de juego

Tuvimos suerte y mala suerte con el tiempo durante los doce días. Suerte porque no llovió y los ratos de sol fueron muy agradables, y mala suerte porque hubo un poco de viento frío y con temperaturas de unos 18 o 19°C no era lo suficientemente cálido como para jugar al golf en camiseta o para pasar tiempo en la piscina exterior.

Otra de mis preocupaciones era cómo sería el ritmo de juego, ya que fue un problema la última vez. Y de hecho, fue muy bueno. Los campos de golf no estaban abarrotados, y las veces que jugamos como bola de cuatro (Valderrama y Los Naranjos) el ritmo de juego fue bueno. Los otros días como bola doble apenas tuvimos que esperar, fue muy agradable.

El hotel - Westin La Quinta

Nos alojamos en el hotel Westin La Quinta en Benahavis, junto a La Quinta Golf. Prefiero alojarme en un hotel de golf si es posible, para poder practicar un poco si quiero, y además estaba bien situado para los clubes que íbamos a visitar. Las distancias variaban de 2 km (Los Naranjos, Las Brisas) a 49 km (Valderrama, Real Sotogrande). Tuvimos algunos problemas menores en la habitación pero todos fueron resueltos a satisfacción. Incluso nos dieron un vale para una comida o cena gratis del gerente, lo cual fue muy agradable. Una cosa que se podría mejorar es el menú de la cena del hotel. Las opciones eran limitadas, y las opciones en la casa club de los campos de golf eran mejores. Aun así, definitivamente recomendaría este hotel.

Golf en la Costa del Golf

Estoy en una misión para jugar la lista de campos del Top-100 de Europa Continental. Para que te hagas una idea de la calidad de los campos de golf de la Costa del Golf, ¡había 6 campos de ese top-100 que pude jugar en este viaje! También añadí algunos otros campos que esperaba que fueran buenos. Al final no me decepcionó ninguno de ellos, y como he mencionado anteriormente el servicio fue simplemente excelente. Los precios de los green fees no suelen ser bajos (o muy altos, dependiendo de tu presupuesto), pero obtienes mucho a cambio. Le recomendaría que jugara al menos en alguno de los que yo jugué, no se arrepentirá.

Jugar en los campos de golf de la Costa del Sol

Club de Golf La Zagaleta

La Zagaleta es el único club de la lista en el que no se puede conseguir un green fee, es sólo para miembros e invitados. Tuve mucha suerte de conseguir una invitación aquí. Hay dos campos: Hidden Trees y Old. Hidden Trees está situado en un espectacular terreno montañoso y requiere mucha precisión. Old es más indulgente. Ambos campos están excelentemente mantenidos. Es divertido saber que la casa club del campo Old solía ser la casa del que fuera el hombre más rico del mundo en la década de 1980, Adnan Khashoggi.

Villa Padierna Golf Club

Villa Padierna tiene tres campos de 18 hoyos, nosotros jugamos en Flamingos y Alferini. Flamingos es un campo agradable y suave, aunque también hay algunos hoyos complicados. Alferini es otro campo difícil en un bello paisaje, en el que hay que llevar su mejor juego, y por suerte lo hice. Es divertido saber que el ganador del US Open 2005, el neozelandés Michael Campbell, tiene una academia aquí y puede que incluso te encuentres con él allí, ¡como hice yo!

Club de Golf La Reserva – Sotogrande

Cuando estuve en La Reserva estaban preparando el campo ya que es una sede del Ladies European Tour. Estaban trabajando duro para ponerlo en condiciones óptimas. Nos avisaron de que esto estaba ocurriendo, así que no tuve ningún problema. La Reserva tiene un gran diseño y servicio. También conseguí la mejor etiqueta de bolsa de mi viaje aquí, que seguirá estando en la bolsa.

La Quinta Golf & Country Club

 La Quinta consta de 3 bucles: A, B y C. Jugué en C dos veces, en A una vez y eché un vistazo a B. El campo C es un trazado muy divertido y el A también es bonito. Me sorprendió gratamente el estado de este campo.

Real Club de Golf Valderrama

El mejor campo de Europa diseñado por Robert Trent Jones. Bastantes reglas y regulaciones a seguir, por ejemplo, sólo se puede empezar a practicar 40 minutos antes de la hora de salida, pero en realidad, no eran tan estrictos. Valderrama puede que no sea espectacular, pero es un gran trazado en unas condiciones brillantes, los greenes eran los más rápidos de los que jugué en 'la Costa del Golf'.

Real Club de Golf Las Brisas

Campo de golf para socios bastante concurrido en el que me alegré de conseguir un green fee en esta época del año. Recientemente fue restaurado por Kyle Phillips y, por supuesto, hizo un buen trabajo. Las Brisas es una pista encantadora con algunos grandes bunkering, y más agua en juego en los últimos nueve.

Finca Cortesin Golf Club

Finca Cortesin es un diseño de Cabell B. Robinson y en el pasado fue sede del Volvo World Matchplay 3 veces. Las calles son a menudo generosas, y de nuevo algunos bunkers muy buenos. Me encantó este diseño que, en mi opinión, se jugó muy justo, y el servicio es simplemente excepcional.

Los Naranjos Golf Club

Los Naranjos es un campo muy concurrido en el que jugamos con una pareja canadiense, que eran miembros temporales. Es otro diseño de Robert Trent Jones, y también un diseño agradable.

Marbella Club Golf Resort

Trazado en un terreno montañoso, donde se quiere llevar un buggy. Marbella Club Golf Resort ofrece algunos agujeros espectaculares, y algunos golpes ciegos, pero una prueba justa y tuve un buen día aquí.

Real Club de Golf Sotogrande

Otro diseño de Robert Trent Jones, y qué gran lugar es este. Excelentes instalaciones de práctica, donde la jugadora española del Symetra María Parra es miembro, y puedo entenderlo. El diseño es precioso y se mantiene en muy buenas condiciones. El Real Club Sotogrande es uno de mis campos favoritos.

Comer en Puerto Banús y sus alrededores

Unas cuantas veces fuimos a Marbella a cenar, pero está a 20 minutos en coche y hay mucho tráfico, además de que es difícil encontrar aparcamiento. Preferimos ir a Puerto Banús, que es más pequeño y acogedor, y más fácil de aparcar. Algunos restaurantes que nos gustaron mucho fueron Habana Lounge (paella) y Los Bandidos (filete), donde comí la mejor salsa bearnesa de la historia.

El salón Habana ofrece varios platos sabrosos de paella, y viene con un servicio amable (Créditos de la foto, miembro Belgiangolfer)

Otras actividades en la Costa del Golf

Como se puede entender por el texto anterior, estas fueron principalmente unas vacaciones de golf. Sin embargo, reservamos el último día para otra actividad e hicimos un viaje a Inglaterra desde España, -Gibraltar- para ser más específicos. Después de aparcar el coche antes de la frontera y cruzar a pie la frontera, lo primero que pasas es el asfalto del aeropuerto. Un poco extraño. Pero sin duda merece la pena visitar Gibraltar.

El veredicto

Si le gusta una amplia oferta de campos de calidad que debe seleccionar cuidadosamente, con la ayuda de Leadingcourses, entonces Marbella y Sotogrande son realmente una buena idea para su próximo destino de vacaciones de golf. El excelente servicio prestado es un buen extra.

Michael Campbell y Luc Moeyersons en Villa Padierna.

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Belgian Golfer es miembro de oro de Leadingcourses.com. Es un viajero de golf, observador de golf, golfista amateur y caddie.
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