El Open Championship: St Andrews, The Old Course

14 julio 2022
7 min. leer
Ruben van der Zaag
La emoción crece con la 150ª edición del Open Championship, que comienza el jueves 14 de julio a primera hora de la mañana. Esta edición tan especial tendrá lugar en un campo aún más especial, The Old Course de St Andrews.
Rory McIlroy, Tiger Woods y Georgia Hall caminan en el primer hoyo durante la Celebración de Campeones previa al 150º Open en el Old Course de St Andrews, Escocia. (Foto de Richard Heathcote/R&A/R&A vía Getty Images, cortesía de R&A)

Historia del Old Course de St Andrews

St Andrews tiene una historia tan larga y rica que se le llama, con razón, " The Home of Golf". La gente ya jugaba al golf en los terrenos de St Andrews a lo largo del siglo XIV. Pero fue en 1552 -cuando el arzobispo John Hamilton firmó una carta oficial que reconocía el derecho de los habitantes de St Andrews a jugar al golf en los Links- cuando el golf tomó realmente vuelo en la ciudad escocesa. En 1754, 22 nobles, profesores y terratenientes fundaron la Sociedad de Golfistas de St Andrews. Esta sociedad acabaría convirtiéndose en la precursora de la R&A, que es el organismo rector del golf.

Apenas 300 años después, un guardián del green llamado Tom Morris dejó su huella en el terreno y construyó la primera versión de lo que hoy se conoce como The Old Course. El viejo Tom -de 44 años de edad en ese momento- regresó a St Andrews (nació allí) en 1865 después de haber trabajado en Prestwick durante 14 años.

Old Tom Morris. (Foto: Sean Arble via Wikimedia Commons)

En aquella época, St Andrews estaba en muy mal estado, y la tarea de Morris fue realizar importantes mejoras. Lo hizo ensanchando las calles y agrandando los greens. Aplicó las técnicas que había desarrollado durante su estancia en Prestwick y también construyó nuevos greens para los hoyos 1 y 18. Inevitablemente, también hubo mucho trabajo en la "gestión" de los obstáculos.

El Open Championship

Es justo decir que Old Tom hizo un trabajo decente para mejorar el campo, ya que The Old Course pronto fue reconocido como uno de los mejores campos de golf del mundo, y poco después atraería a golfistas adinerados de todo el mundo. En 1873, The Old Course fue el primer campo de golf después de Prestwick en acoger el Open Championship, el torneo de golf más antiguo del mundo y uno de los más prestigiosos.  

Desde 1873, el Old Course ha acogido este importante torneo en 29 ocasiones, la última en 2015. Los 29 Open Championships que ha acogido el Old Course son más que cualquier otro campo, y actualmente el Open se juega allí cada cinco años. Entre los ganadores más famosos del Open Championship en St Andrews se encuentran James Braid, Bobby Jones, Sam Snead, Bobby Locke, Jack Nicklaus, Tom Watson, Nick Faldo y Tiger Woods.

La Claret Jug se encuentra en el green 18 del Old Course de St Andrews. La 150ª edición del Open Championship se celebrará en el Old Course de St Andrews entre el 14 y el 17 de julio. (Foto de Richard Heathcote/R&A/R&A vía Getty Images, cortesía de R&A)

Hitos famosos en el Old Course

El Old Course está repleto de hitos históricos que se han hecho famosos a lo largo de los años. A continuación, una lista de algunos de estos famosos hitos.

Swilcan Burn & Swilcan bridge (hoyos 1 & 18)

El Swilcan Burn es un curso de agua que fluye desde St Andrews hacia la bahía de St Andrews a través del Old Course. Andrews y atraviesa el Old Course. El Swilcan Bridge es un pequeño puente de piedra que atraviesa el Swilcan Burn. Aunque no abarca más de 9 metros/10 yardas, es con mucho el puente más famoso del golf. Muchos golfistas se hacen fotos en el puente todos los días e incluso los grandes del juego siempre le rinden pleitesía al cruzarlo. 

Nuestro embajador sueco Martin Hardenberger es uno de los miles de personas que se han hecho una foto en el puente más famoso del golf, el puente de Swilcan. (Foto: Usuario MartinHardenberger)

Hell bunker (hoyo 14)

La guía del campo del Old Course dice sobre el hoyo 14: "Con un muro out of bounds a la derecha, la mayoría de los jugadores deberían apuntar a la zona de aterrizaje conocida como los Elysian Fields. El segundo golpe debería intentar evitar el Hell Bunker, uno de los más grandes e infames de los Links".

El Hell Bunker tiene una superficie de 250 m2 y una profundidad de entre 2,1 y 3,0 m. Muchos golfistas han encontrado su Waterloo en el Hell Bunker. Incluido Jack Nicklaus, que necesitó 4 golpes para salir del búnker en el Open Championship del 95. Hizo un 10 en el hoyo 14 en esa ronda.

El búnker del infierno puede tener forma de corazón, pero no hay mucho que amar cuando se está en él. (Foto: Usuario Julien Tizot)

The Road Hole (búnker) (hoyo 17)

El Road Hole es uno de los hoyos más icónicos del golf. Es icónico por varias razones. Para empezar, por las dos opciones que tienes al dar el golpe de salida. Tomar la ruta segura a través de la calle de la izquierda, lo que te deja un segundo golpe muy (muy) difícil. ¿O es lo suficientemente valiente como para volar la pelota por encima del Old Course Hotel hacia una calle muy estrecha con o.b. a la derecha, pero con un ángulo de ataque mucho mejor hacia el green?

Alrededor del green no hay nada más fácil. El famoso búnker del Road Hole es un peligro que es mejor que se pierda. Con una pared empinada de más de 2 metros de altura y el peligro de la carretera detrás del green si su tiro es demasiado largo, es mejor quedarse en el lado seguro. Como dijo Matt Fitzpatrick: "Todo el mundo sabe que la izquierda en el búnker está muerta. Fallar en el green a la derecha está muerto. La apuesta más segura es la corta, pero no es fácil desde ahí. Es un hoyo difícil".

El búnker del Road Hole parece impresionante, ¿verdad? Ten en cuenta que esta imagen sólo muestra la mitad (!) del muro que tienes que superar. (Foto: Usuario Eimelb)

Valley of Sin (hoyo 18)

El Valley of Sin es una depresión de 2,4 m de profundidad a lo largo de la parte delantera antes del green del hoyo 18. (Pro) Los golfistas tienen dos opciones desde el tee, conducir al green o mantenerlo cerca del Valley of Sin. Muchos golpes en anteriores Opens han terminado en el green, pero han rodado hacia el Valley of Sin. Y a partir de ahí es definitivamente territorio de 3 putts. 

El momento más famoso en el Valley of Sin es cuando el italiano Costantino Rocca estrelló su chip en el Valley of Sin en la ronda final del Open del 95. Rocca estaba a un solo golpe de John Daly al entrar en el último hoyo y necesitaba hacer birdie para entrar en el play-off. Tras el chip cortado, Rocca embocó milagrosamente su putt y cayó de rodillas incrédulo. Se metió en el desempate, pero fue Daly quien se llevó a casa la Claret Jug ese año. 

Tiger Woods sale en el hoyo 18 del Old Course de St Andrews. ¿Se mantendrá su bola fuera del Valley of Sin? (Foto de Stuart Franklin/R&A/R&A vía Getty Images, cortesía de R&A)

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Marketing y comunicaciones @Leadingcourses.com. Ama los deportes, la música y la buena comida, sin ningún orden en particular.
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