Jouer sur les meilleurs terrains de golf d'Irlande et d'Irlande du Nord

20 juillet 2022
Temps de lecture de 8 minutes
Florian Pichler
L'Irlande est l'un de mes endroits préférés pour jouer au golf. J'y ai déjà fait deux voyages de golf avant cette occasion. Ces deux voyages m'ont donné envie d'en faire plus et, une fois qu'il a été possible de voyager à nouveau en Irlande (sans quarantaine), nous nous sommes empressés de réserver nos vols pour jouer sur les meilleurs parcours de golf.
Royal Portrush (Photo credits: Tourism Northern Ireland)
Royal Portrush (Crédits photo : Tourism Northern Ireland)

Vous trouverez ci-dessous mon itinéraire en Irlande et en Irlande du Nord ainsi que les parcours de golf irlandais que j'ai joués pendant ma visite. J'ai commencé au sud de Dublin au European Club, puis je suis remonté vers le nord et j'ai finalisé ce voyage golfique au Royal County Down.

Jouer au European Club

Fait amusant avant de commencer : l'idée de la création de Leading Courses est venue après une visite au European Club par Jeroen Korving. L'European est situé au sud de Dublin, près de Wicklow. Le parcours de golf appartient à l'architecte irlandais Pat Ruddy, qui l'a conçu. C'est difficile à croire, mais nous étions l'une des premières visites internationales de l'année (en juillet !) et nous avons reçu un accueil très chaleureux de la part du secrétaire. Nous avons également reçu le livre de Pat Ruddy, "The Perfect Golf Links", dans lequel il explique en détail la création de l'European Club et les réflexions qu'il a menées.

L'European Club avec ses célèbres bunkers en traverses de chemin de fer (Crédits photo : Florian Pichler)

L'European Club est un parcours de “championship” difficile, construit pour tester les meilleurs golfeurs du monde. Padraig Harrington s'entraînait au European Club avant de remporter l'Open Championship en 2007 et 2008. Les bunkers, dont les murs sont recouverts de traverses de chemin de fer, constituent une caractéristique intéressante du parcours. L'European propose également deux trous “de rechange” qui sont intégrés au parcours habituel. 

Jouer au Portmarnock Golf Club

Portmarnock est situé juste au nord de Dublin et ne doit pas être confondu avec son voisin Portmarnock Hotel & Golf Links. Je n'ai joué que sur le parcours voisin - qui est un parcours de rêve - mais il était temps de visiter aussi son grand frère. Le Portmarnock Golf Club a été fondé en 1894 et compte 27 trous. Il n'a pas les grandes dunes de sable que l'on trouve sur d'autres parcours irlandais, mais c'est un parcours de première classe. Ce qui m'a vraiment impressionné, c'est que le parcours est très facile à jouer pour un golfeur moyen, mais qu'il offre de nombreux défis pour les joueurs plus accomplis. Il est essentiel de placer ses coups de départ du bon côté du fairway pour avoir un bon angle d'attaque du green. Le meilleur exemple est le 10ème trou du parcours de championnat : il y a toute la place du monde sur le côté droit, mais vous devrez défier le bunker sur le côté gauche du fairway pour avoir un coup d'approche beaucoup plus facile sur un green qui a un bunker et une chute raide sur le côté droit.

Portmarnock est un endroit fabuleux pour le golf et je peux recommander à tout le monde de jouer le parcours lorsque vous prévoyez de faire un voyage de golf en Irlande.

Jouer au Rosapenna Hotel & Golf Resort

Nous nous sommes ensuite dirigés vers le nord-ouest de l'Irlande, à Rosapenna Hotel & Golf Resort, ce qui représente un sacré trajet en voiture. Rosapenna a fait l'objet de nombreux articles au cours des deux derniers mois. La raison principale était l'ouverture du nouveau parcours de golf St. Patrick's Links conçu par Tom Doak. Rosapenna Golf Resort possédait déjà deux parcours de 18 trous de qualité sur sa propriété. Nous avons décidé de jouer Sandy Hills qui a été conçu par Pat Ruddy (oui, le gars de The European Club) en 2003. Le terrain de golf est tracé à travers de remarquables dunes de sable. La meilleure ligne de jeu n'est pas toujours évidente sur quelques trous mais le parcours se joue plus facilement qu'il n'y paraît.

Jouer au St Patrick's Links à Rosapenna

Juste à côté de Rosapenna se trouve le plus récent parcours de golf d'Irlande, conçu par Tom Doak, architecte de parcours de golf de renommée mondiale. Au lieu de redessiner les deux parcours existants sur la propriété, Tom Doak a suggéré de construire le meilleur 18 trous possible pour les propriétaires. Ils ont accepté et le résultat est de classe mondiale.

Vue magnifique de St Patrick's Links à Rosapenna (Crédits photo : Florian Pichler) 

L'échelle du parcours est massive, avec de larges fairways, des bunkers partout et de grands greens ondulés. Bien qu'il soit encore jeune, St. Patrick's Links joue déjà remarquablement bien et vous pouvez vous attendre à voir ce parcours pittoresque figurer dans de nombreux magazines de golf au cours des prochaines années. Il n’y a actuellement qu'un clubhouse temporaire, mais un nouveau clubhouse plus adapté est déjà en projet.

Jouer au Royal Portrush Golf Club

Le Royal Portrush était le club de golf que j'avais le plus hâte de jouer pendant ce voyage. J'ai lu de nombreux articles et critiques sur le parcours au cours des deux dernières années et j'ai beaucoup aimé regarder l'Open Championship en 2019.

Nous avons eu la chance de visiter le parcours par une belle journée ensoleillée. La cerise sur le gâteau était que le Pro Gary McNeill, membre de longue date et caddie Paul Rodich nous ont rejoints pour la partie. Les histoires de Gary sur l'Open Championship sont incroyables, d'autant plus qu'il a joué le tournoi en tant que marqueur en 2019 avec Paul comme caddie sur le sac. Le parcours lui-même était aussi bien que je l'avais espéré. Le court par 4 du trou 5 "White Rocks" et le long par 3 du trou 16 “Calamity” sont certainement les trous les plus connus, mais le parcours compte de nombreux autres trous de qualité dont je me souviens encore avec émotion. 

C'est une excellente nouvelle que l'Open revienne au Royal Portrush en 2025 et je tenterai sûrement ma chance pour obtenir des billets cette fois-ci !

Terminer avec Royal County Down

Depuis que j'ai joué au Royal County Down Golf Club pour la première fois il y a 7 ans, je considère que c'est mon parcours préféré. Mais au fil des ans, j'ai vu beaucoup d'autres terrains de golf et j'avais très envie de retourner au Royal County Down pour voir si je l'aimais toujours autant que la première fois.

Vue du clubhouse du Royal County Down (Crédits photo : Florian Pichler)

Dès que j'ai posé le pied sur le premier tee, j'ai été à nouveau époustouflé par la beauté du parcours et l'incroyable paysage. Le Royal County Down peut être un parcours très difficile si votre jeu n'est pas au point, mais je ne me suis jamais soucié de mon score et j'ai simplement apprécié la promenade et chaque défi que le parcours offrait. À ma connaissance, il n'y a pas d'autre parcours de golf de haut niveau dans le monde qui comporte autant de coups de départ aveugles que le Royal County Down, donc je vous conseille de prendre un caddie la première fois que vous y jouez. Avec un bon caddie, la plupart des trous ne sont qu'à moitié effrayants de ce qu'ils le paraissent, mais toujours aussi excitants! Et maintenant, après avoir revu le parcours, je peux confirmer avec confiance que c'est toujours mon parcours préféré.

Planifier votre voyage de golf en Irlande

Nous avons réservé notre voyage de golf en Irlande à très court terme, ce qui n'est normalement pas possible. En raison de la pandémie, les parcours n'étaient pas aussi complets que d'habitude et il était possible de réserver des départs dans un délai assez court. Il était en fait plus difficile de trouver une chambre d'hôtel, car tous les hôtels n'étaient pas entièrement ouverts lorsque nous sommes partis. En général, c'est l'inverse qui se produit et vous devez prendre contact avec les clubs de golf que vous envisagez de fréquenter bien à l'avance (au moins un an à l'avance, et de préférence plus longtemps encore) pour vous assurer que vous pourrez jouer sur les parcours que vous souhaitez à un jour et une heure convenables selon vos plans de voyage. 

Vous pouvez contacter les clubs directement ou utiliser Leading Courses pour le faire à votre place. Si vous faites appel à un tour-opérateur, attendez-vous à payer assez cher. De plus, le voyage que j'ai effectué n'est pas vraiment un voyage standard, il y a donc de fortes chances qu'un tour-opérateur ne puisse pas vraiment organiser ce voyage pour vous. Conseil : Les meilleurs cours irlandais étant désormais complets un an à l'avance, assurez-vous de vous y prendre à l'avance !

Je vous suggère de prendre un vol pour Dublin ou Belfast en Irlande du Nord (Belfast International ou George Best Belfast City Airport). De nombreuses compagnies aériennes et compagnies à bas prix desservent ces aéroports.

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Florian Pichler

Florian Pichler

🇦🇹 Golfeur autrichien 🏌
🇦🇹 Ambassadeur pour Leadingcourses.com
👪 Mari et père de famille
⛳ A la recherche de joyaux cachés. Je joue aussi avec quelques-uns des meilleurs.
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