Le Vancouver Island Golf Trail vous appelle

22 août 2022
Temps de lecture de 10 minutes
Gord Montgomery
Ciel bleu cristal. Des vues imprenables du sommet des montagnes. Des promenades au bord de l'océan. Et, bien sûr, des terrains de golf magnifiques et pittoresques. Voici, en quelques mots, le Vancouver Island Golf Trail. Et, oh oui, il offre aussi du GOLF TOUT AU LONG DE L'ANNÉE !
Le Fairwinds Golf Club est l'un des parcours du Vancouver Island Golf Trail. (Photo : Golf Vancouver Island)

Avec le monde qui s'ouvre à nouveau, cette partie de l'Ouest canadien attire les voyageurs. S'étendant de la belle ville de Victoria au sud-nord jusqu'à Campbell River, le Trail est un voyage qui est un plaisir du début à la fin. Et ne vous contentez pas de nous croire sur parole.

Le Vancouver Island Golf Trail est réputé dans le monde entier. Le magazine Travel and Leisure l'a élu première destination insulaire en Amérique du Nord et dixième au monde. Elle a également été classée deuxième destination insulaire au monde par le magazine Conde Nast Traveler.

Ce qui rend cet endroit si attrayant à visiter et à expérimenter, ce sont les forfaits offerts pour le golf et l'hébergement sur ce tronçon de 250 kilomètres. Le parcours comprend 13 terrains de golf de classe mondiale et 11 partenaires d'hébergement, ce qui permet de composer un forfait bien planifié.

Commençons donc ce merveilleux voyage en profitant de six des parcours du Trail.

La pointe nord

Crown Isle Golf Resort

Crown Isle Golf Resort (Photo : Golf Vancouver Island)

Ce parcours de 18 trous a quelque chose de spécial, car il est situé à l'ombre de la chaîne de montagnes Beaufort. Comme il s'agit d'un parcours de villégiature, il offre de larges zones d'atterrissage au départ et de grands greens. Mais ne vous y trompez pas : ces facteurs ne font pas de ce parcours une promenade dans le parc. En fait, il est si bon que la Q School du Mackenzie (PGA canadien) Tour s'y déroule. En même temps, tout le monde peut jouer ici et apprécier l'expérience. "C'est un excellent test à partir du tee arrière, mais aussi un terrain de golf amusant et équitable pour tous les niveaux", a déclaré le directeur général Bill Kelly.

Mesurant un peu plus de 7000 yards depuis les pointes et descendant à 5200 yards avec cinq zones de départ, il y a un point de départ pour tout le monde. Avec ces grands fairways et ces énormes greens, les scores les plus bas peuvent sembler très proches. Mais, si l'on tient compte des complexes de bunkers massifs, des nombreux obstacles d'eau et des greens vraiment rapides, il faut faire attention du début à la fin.

Les trous par-3 sont exceptionnels. En fonction de votre habileté et de votre tee, ils permettent tous aux joueurs de partir à la chasse au drapeau et les chances de birdie vous sautent aux yeux en permanence. Comme pour tous les autres trous, le premier neuf, pour moi du moins, était plus intéressant, mais cela ne veut pas dire que la dernière ligne droite est faible.

Campbell River G&CC

(Photo : Golf Vancouver Island)

L'expression "joyau caché" est probablement surutilisée dans le monde du golf de nos jours, mais ce parcours correspond certainement à cette définition. Redessiné il y a trois ans, le Campbell River Golf & Country Club vous invite à utiliser tous les clubs de votre sac. Avec "seulement" 6 141 yards à partir de la terrasse arrière, descendant à 4 400, ce n'est pas un parcours où vous avez besoin du gros bâton tout le temps. Pourtant, au niveau de la mer, les coups ne vont pas aussi loin que vous le pensez (ou que vous l'espérez).

Vous devez donc rester concentré et avoir un bon coup de putt pour bien marquer.
Jesse Moussa, l'un des pros du club, a déclaré : "Le parcours a été entièrement restauré et il est spectaculaire", comme en témoignent les 18 trous, dont sept courts, mesurant entre 135 et 170 yards depuis les tees bleus. Pour porter le par global à 70, le premier neuf accueille deux tests par-5, tandis qu'il y en a trois autres à l'arrière.

Pour ce qui est de la particularité de ce parcours, Moussa a suggéré un raisonnement différent de ce qui se fait habituellement. "C'est un terrain de golf latéral. Ici, vous avez l'impression d'être sur votre propre trou la plupart du temps. C'est presque comme un parcours de golf PGA, rétréci, où les joueurs peuvent revenir par-dessus les arbres, ou sous les arbres, en essayant de sauver le par. Dans l'ensemble, vous trouverez que le Campbell River G&CC est un joyau de terrain de golf - et espérons-le, un qui n'est caché à personne.

The Central Area

Fairwinds GC

"Si je vivais ici, je serais membre ici." Ce sont les mots que j'ai adressés au professionnel en chef Travis Busch après avoir visité ce magnifique parcours situé juste à l'extérieur de Parksville. Mais un conseil ou deux, alors que vous vous préparez à vous attaquer au Fairwinds Golf Course : assurez-vous d'y aller avec le bon état d'esprit.

Quelqu'un, essayant d'être utile, pourrait vous dire à quel point certains fairways sont serrés. Et oui, certains le sont, mais dans l'ensemble, il s'agit d'un endroit idéal pour frapper un coup de départ et le faire voler .... tant que vous le frappez droit ! Conçu par Les Furber, ce parcours n'offre pas autant de doglegs que ses autres parcours, mais il met tout de même vos compétences à l'épreuve de diverses manières. L'architecte utilise des contours autour des greens et des changements d'élévation pour vous obliger à vous frayer un chemin sur ce terrain. Si l'on ajoute à cela les quelque 70 bunkers sur le fairway et le green, chaque coup bien frappé et placé est un véritable trésor.

En raison de ces fairways serrés, bordés d'arbres et de fétuques, ce parcours ne vous éblouira pas par sa longueur. Mais il n'a pas besoin d'être long pour être bon. À un peu plus de 6 100 yards du pont le plus profond et jouant à un par de 71, la protection ici est basée sur des coups qui est fairways et greens.

Les trous courts de type par 4, où des coups bien frappés peuvent laisser des approches courtes et des opportunités de birdies à profusion, sont une bonne chose ici. Mais si vous vous égarez, les gros chiffres peuvent tout aussi bien s'envoler sur votre carte.

Morningstar Golf Club

(Photo : Golf Vancouver Island)

Un autre dessin de Furber, ce parcours est un défi avec l'assortiment habituel de monticules, de bunkers et de greens de forme unique. Lorsque tous ces éléments sont réunis, on a affaire à un véritable test de jeu et c'est ce que le golf est censé faire. Après le deuxième trou, on trouve toutes sortes de marques de fabrique de Furber sur un premier neuf pittoresque magnifiquement bordé d'arbres.

"Les Fuber, par l'intermédiaire de Trent Jones, conçoit des greens qui sont d'excellentes cibles. Les greens ici sont absolument immaculés et ils se mettent bien en place. Les gens aiment jouer ici", a déclaré le directeur général Barry McWha. Il y a quatre séries de tees et une cinquième série est en cours d'ajout, ce qui permet à tout joueur de s'attaquer à ce trésor.

"C'est toujours attrayant pour un débutant et nous leur conseillons qu'il y a des tees adaptés à leur capacité. Nous n'essayons pas d'être tout pour tout le monde", mais si vous pensez avoir un jeu, ou même une partie d'un jeu, ne manquez pas de donner une chance au Morningstar Golf Club.

L'extrémité sud

Bear Moutain Valley Course

(Photo : Golf Vancouver Island)

Du début à la fin, ce parcours est un incontournable de cette partie de l'île. Du premier trou, un par 5 avec un coup de départ en descente qui se termine sur un green surélevé, au n° 18, également un par 5 qui suit le même type de parcours, c'est un parcours magnifique. Il y a des tees où la longueur n'est pas trop importante et avec une abondance de coups de départ en descente, on se lèche les lèvres en prévision d'une belle carte de score. Mais, si l'on ne prend pas garde, cette carte peut être jonchée de gros chiffres car le rough de fétuque est pénalisant.

Il y a trop de bons trous ici pour en choisir un "meilleur", alors disons simplement qu'ils sont tous de premier ordre. Et à juste titre, car il porte le nom de Nicklaus et a été conçu par l'équipe père-fils Jack et Steve.

Les distances à partir des blocs vont de 6 800 yards à 4 500 yards et avec six points de départ à choisir, il y a une place pour tout le monde.

"Ne choisissez pas le tee box en fonction de votre ego", conseille le directeur du golf, Rob Larocque. "Personne ne vous demande de quel tee box vous avez joué quand vous dites "j'ai fait un birdie", en rentrant chez vous !". Et sur ce parcours, lorsque vous n'êtes pas épaté par la vue, vous pouvez admirer la capacité de votre partenaire de jeu (ou la vôtre) à faire un birdie sur un parcours de golf exquis qui est vraiment un parcours à découvrir.

Highland Pacific Golf

(Photo : Golf Vancouver Island)

C'est un autre bel exemple des nombreux parcours de cette région taillés dans les grands arbres, les terrains vallonnés et les affleurements rocheux. Mais plus que cela, c'est un petit gars parmi les géants.

Vous voyez, le Highland Pacific Golf est une entreprise familiale, et non un terrain contrôlé par un conglomérat. Pour le personnel et les joueurs, c'est important. Ce parcours de 18 trous a été construit en deux étapes. Herbert Plasterer ayant rêvé de créer un parcours dans cette région avant de mourir, ses enfants ont relevé le défi d'aménager la boucle d'ouverture. Puis Chris Young a conçu les neuf autres trous.

Jusqu'à ce jour, la famille Plasterer est restée impliquée, les petits-enfants dirigeant désormais le conseil d'administration.

Le Highland Pacific se caractérise par plusieurs départs en descente qui semblent omniprésents dans cette région, de larges fairways avec plusieurs départs en aveugle, des obstacles d'eau naturels, de grands greens, de beaux affleurements rocheux et, bien sûr, les énormes arbres omniprésents. Le côté Pacifique est un peu plus long que le côté Highland d'origine, mais les deux sont de merveilleux tracés. Chacun offre six aires de départ, ce qui fait que tout le monde peut, et devrait, jouer ici et profiter simplement de la journée sans se soucier du score.

As to how these two nines work in concert, GM Jeff Palmer noted, “They do flow together quite nicely. While it flows there are a few characteristic differences. Highlands is a bit higher up  where the Pacific side goes down into a valley.”

In summing things up about his course’s involvement with the wonderful Vancouver Island Golf Trail, Palmer had this to say: “It’s a great collaborative effort between the 13 golf courses to promote the Trail, and bring visitors to this beautiful area of Western Canada." And remember, best of all, all these courses on the Vancouver Island Golf Trail are open for play year round.

Other courses on the Vancouver Island Golf Trail include Bear Mountain, Mountain Course; Olympic Vies;  Arbutus Ridge; Cowichin G&CC; Eaglecrest; Storey Creek GC; and Quadra Island.  

En savoir plus sur le Vancouver Island Golf Trail

Pour en savoir plus sur cette merveilleuse expérience de golf canadienne et sur les parcours que nous avons joués, visitez le site Web de Golf Vancouver Island ou rendez-vous sur Vancouver Island Golf Trail sur Facebook.

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