Top 10 Harry Colt golfbanen in Europa

Delen
24 oktober 2020
13 min. leestijd
Jack Clancy
Sommige golfers vinden wellicht dat de naam Harry Colt wat te weinig wordt genoemd of geroemd. Hoewel bijna iedere golfer wel van zijn naam gehoord zal hebben, neigt een groot deel van de golfwereld zijn invloed nog steeds over het hoofd te zien ten gunste van zijn tijdgenoten of andere modernere ontwerpers.
Royal Portrush
Royal Portrush (Photo: lid Claudio.Cittarini)

De naam Harry Colt komt niet voor in de Hall of Fame en zijn invloed is in de loop van de tijd enigszins overschaduwd. Aan de andere kant, golfers die hem wel kennen, weten hoe belangrijk hij was! Met meer dan 300 golfbanen op zijn naam (115 originele) en met maar liefst 11 golfbanen in de top 100 van de wereld, is Henry Shapland Colt echt een klasse apart.

Geboorte van een tijdperk

Hij werd geboren in het jaar 1869 in Highgate, een klein dorpje aan de rand van Londen. Harry Colt nam een enigszins ongebruikelijke route naar golfbaanarchitectuur in vergelijking met de meeste architecten. Hij had geen ontluikende carrière als jonge professional en had ook geen prestigieuze kampioenstitels op zijn naam staan. En hoewel hij een getalenteerde amateur-golfer was, speelde hij in 1893 maar in één open kampioenschap. De jongste van zes kinderen volgde de voetsporen van zijn vader door rechten te studeren aan Clare College, onderdeel van de Universiteit van Cambridge. Hier werd hij de kapitein van de golfclub van de universiteit. Na zijn afstuderen richtte Colt begin jaren 1890 het advocatenkantoor Sayer & Colt op. In die tijd begon ook de interesse van Colt voor golfbaanarchitectuur te groeien.

Kort na het opzetten van zijn zaak waren er gesprekken over het opzetten van een nieuwe golfbaan in de buurt van Harry Colt's firma. De lay-out zou over de zandheuvels van Camber in het nabijgelegen dorp Rye worden aangelegd. De plannen gingen door, Colt werd gekozen als de eerste kapitein van de Rye Golf Club en co-ontwierp vervolgens de volledige 18 holes baan in 1895 - de eerste van vele.

Een toenemende invloed

Bunkers op Sunningdale (Photo: lid Leonard)

Toen hij één van de oprichters werd van The Royal and Ancient Golf Club of St. Andrews, speelde hij een invloedrijke rol bij de organisatie van de golfregels in 1897. Kort daarna verliet Colt zijn post in Rye om secretaris te worden van de nieuw gevormde Sunningdale Golf Club, waar voor het eerst de potentie van heidegolfbanen werd verkend.

Vanaf zijn benoeming daar in 1901 werkte hij aan de lay-out van Willie Park Jr., en in de daaropvolgende jaren zou hij zowel wijzigingen in deze golfbaan aanbrengen als een geheel nieuwe ontwerpen. Deze periode werd besteed aan het versterken van zijn oog voor design, waarbij hij onderweg een aantal jonge en getalenteerde medewerkers verzamelde. Hij ontmoette Charles Alison in 1906, toen hij in The Amateur Championship speelde (waar Harry Colt eindigde op een 2e plaats). De twee werden partners en een jaar later zouden de twee worden ingeschakeld om toezicht te houden op een gloednieuw Alister MacKenzie-project bij Alwoodley Golf Club in Yorkshire. De relatie tussen deze drie zou later legendarisch worden.

De Gouden Eeuw

Colt en Alison werkten samen aan Stoke Park (1908) en Swinley Forest (1911) voordat ze naar de VS en Canada reisden waar ze samenwerkten met (en ongetwijfeld invloed hadden op) jonge ontwerpers als Stanley Thompson en Donald Ross. Colt maakte ook zijn weg naar het Europese vasteland, waar hij de plannen voor banen als Royal Zoute in België (1907), Golf Du Touquet - La Forêt (1908) en Golf De Saint Cloud (1913) uitstippelde. Uiteindelijk stapte hij uit zijn functie bij Sunningdale en werd hij fulltime (en vrij beroemd) ontwerper.

De Eerste Wereldoorlog bracht rustige tijden met zich mee voor Harry Colt en voor het golfen zelf. Het werk kwam tot stilstand, banen werden vernietigd en zijn partner Alison werd zelfs opgeroepen voor het leger. Er werd echter geen tijd verspild om na de gevechten terug te keren naar de baan en al snel werd in 1919 het samenwerkingsverband van Colt, MacKenzie & Alison gevormd.

De periode die ongeveer van 1910 tot 1937 duurde wordt vaak genoemd als de Gouden Eeuw van de golfbaanarchitectuur. Harry Colt was instrumenteel in het tot stand brengen van deze periode, en zijn werk werd alleen maar beter sinds 1919. In de daaropvolgende jaren werd MacKenzie vervangen door John Morrison en ging het nieuwe trio verder met het bouwen, herzien en herontwerpen van banen in Japan, Australië, de VS en Canada. Met oog voor strategie en zijn eerste links-ervaring (Rye Golf Club) begon Colt de manier waarop de banen in het binnenland werden gebouwd te veranderen. Hij hechtte weinig waarde aan de rechthoekige fairways en de vlakke greens van die tijd en wilde een meer natuurlijke en moeilijkere layout.

Weet welke club je speelt – The Toronto Golf Club (Photo: member DaveFinn)

Elke club in de tas

Zijn idee om te 'plotten in de natuur', in combinatie met het gebrek aan beschikbare machines op dat moment, is misschien wel de reden waarom Colt banen de tand des tijds zo goed hebben doorstaan. Door te werken met een minimale hoeveelheid aardeverwijdering wilde hij de natuurlijke elementen van een omgeving met een tactische aanpak samenvoegen. Het resultaat was een golfbaan die in zijn omgeving groeide.

Zijn signatuur was afwisseling. De geslepen plaatsing van hindernissen en de diversiteit afstand van de hole, zorgde ervoor dat golfers vaak elke club in de tas nodig hadden. Doordat Colt elke baan nauwgezet liep,  stelde hem dat in staat om in het brein van een golfer te komen, waardoor hij ze dwong over obstakels na te denken, terwijl hij ze altijd een uitweg bood. Zijn banen maken vaak gebruik van het "grondspel" (in plaats van door de lucht aanspelen) en bieden de optie voor wat bekend staat als de 'makkelijke bogey, moeilijke par'. Met andere woorden - de gereserveerde (en mogelijk minder bekwame) speler, maakte over het algemeen een goede kans om een bogey te bereiken door het simpel te houden. Terwijl de agressieve en meer ambitieuze golfer vaak gedwongen zou worden om een risico te nemen voor hun par.    

Het is moeilijk om het idee te negeren dat deze advocaat uit Londen een van de belangrijkste beïnvloeders van de Gouden Eeuw van de Golfarchitectuur was. Dit gezegd hebben, brengen we hier de top-10 banen op het continent, ontworpen door zowel Colt als zijn team! We hebben ook een lijst van Colt originelen (geen revisies) opgesteld, zodat je die op de to do lijst kunt zetten.

De 4e hole van Royal County Down - geen Colt origineel, maar zijn wijzigingen resulteerden wel in een van de meest gefotografeerde holes in golf. (Photo: lid Leonard

Top 10 Continentale Colt Banen

De hier genoemde golfbanen zijn gebaseerd op de beoordelingen van  golfers op onze website. Ze geven niet noodzakelijkerwijs de mening van Leading Courses weer. Alle golfbanen op deze lijst hebben 25 of meer beoordelingen ontvangen en bevinden zich op het Europese vasteland.

10. Golf De Valescure

De Golf de Valescure, die in 1895 door de Britse aristocraten werd aangelegd, is de oudste golfbaan van de Var, omringd door parasoldennen. De baan heeft een lengte van 5.019 meter en is ontworpen om verschillende relatief korte holes aan te bieden. Op het eerste gezicht lijkt de baan gemakkelijk te spelen, maar deze indruk is misleidend. In feite zijn de smalle fairways, de moeilijke ruwheid, de vele waterhindernissen en de vrij kleine greens allemaal elementen die je dwingen om je clubs zorgvuldig te kiezen. Precisie is hier belangrijker dan lengte.

9. Golf Club de Granville – The Links

Granville is een echte linksbaan in Normandië - misschien wel de enige in Frankrijk die een zuiver duinlandschap heeft behouden. De baan staat op gelijke hoogte met de grote linksbanen van Schotland en Ierland en biedt een golfbaan die trouw is aan de oorsprong van het spel. In de afgelopen jaren heeft de club een gezamenlijke inspanning geleverd om het natuurlijke links karakter van de baan te herstellen door het zaaien van zorgvuldig gekozen grassoorten en het opknappen van de bunkers. De baan vierde zijn honderdjarig bestaan in 2012, maar het oorspronkelijke ontwerp van Harry Colt en Charles Allison zorgt nog steeds voor een stevige test - vooral als het waait!

8. Golf Du Touquet – La Mer

Touquet Golf Resort is gelegen op een uitzonderlijke locatie in de Hauts-de-France in het hart van de Opaalkust (op slechts 2 uur van Parijs). Gelegen in een prachtige natuurlijke omgeving - tussen het bos en de duinen - is Le Touquet Golf Club een van de mooiste banen van Europa. Het resort biedt 3 golfbanen (waaronder Colt's La Mer - de eerste links in Frankrijk) een elegant Manoir Hotel en een nieuw eigentijds clubhuis dat alle diensten biedt om er een unieke ervaring van te maken.

7. Eindhovensche Golf Club

Colt introduceerde belangrijke architectonische basisprincipes en nergens is dat beter te zien dan op de heidebaan van Eindhovensche. Ontworpen in 1928, heeft de baan nog steeds de reputatie een van de best uitgebalanceerde 18-holes banen van Nederland te zijn. De doglegs, natuurlijke hindernissen en contouren leveren het bewijs van de architect en dwingen de speler vaak tot strategisch denken. De baan baant zich een weg door de omgeving, met een verscheidenheid aan bomen en struiken als hoogtepunt in een landschappelijk mooie ervaring.  Het is een van de acht Colt, Alison & Morrison banen in Nederland.

6. Kennemer Golf & Country Club

De Kennemer Golf & Country Club is een van de oudste banen van Nederland (opgericht in 1910) en wordt vaak genoemd als een van de mooiste banen ter wereld. De baan ligt vlak aan zee in golvende duinen en bestaat uit drie sets van negen holes. Dit zijn onder andere de A-holes (Van Hengel), de B-holes (de Penninkbaan) en de C-holes (de Coltbaan). De banen zijn vernoemd naar voormalig bestuurslid en erelid de heer SJH van Hengel en de architecten Frank Pennink en Colt. De verschillende combinaties zijn allemaal behoorlijk moeilijk en vragen om nauwkeurigheid.

5. Hilversumsche Golf Club

De Hilversumsche Golfclub is gelegen aan de Soestdijkerstraatweg 172 in Hilversum, waar een met majestueuze beukenbomen omzoomde weg u verwelkomt op de prachtige, 100 jaar oude bosbaan. De baan, gelegen in het Kievitsdal, is de afgelopen jaren door architect Kyle Philips gerenoveerd, waarbij het oorspronkelijke landschap en aspecten van Harry Colt zoveel mogelijk behouden zijn gebleven. In 2010 zijn alle renovaties afgerond voor de Hilversumsche Golfclub, waar in totaal 27 keer het KLM Dutch Open is gehouden.

4. Utrechtse ‘De Pan’ Golf Club

Utrechtse Golfclub De Pan of gewoon 'De Pan', werd opgericht in 1894 en is een traditionele Coltklassieker. De fairways strekken zich uit over golvend terrein te midden van een majestueus bos. De golfer kan hier genieten van de natuur, met herten en vossen die zich met regelmaat laten zien. De veelvuldige heidevelden zorgen voor natuurlijke hindernissen in de fairways en verschillende afslagplaatsen zijn verhoogd of verlaagd vanwege het heuvelachtige karakter van de baan. Deze prachtige uitdagende bosbaan is gebouwd op zandgrond en wordt algemeen beschouwd als een van de mooiste banen van Nederland.

3. Golf De Saint Cloud

De Saint-Cloud Golf Club, opgericht in 1911, is een privé-club met twee 18-holes banen aan de rand van Garches, Rueil-Malmaison en Vaucresson, op slechts enkele minuten afstand van Parijs. Om ten volle te genieten van de geschiedenis, de grote sportevenementen en de tradities is het de moeite waard om de tijd te nemen om Saint-Cloud Golf Club te ontdekken.

Vanaf de fairways van de 8e hole op de Green course en de 18e hole van de Yellow course hebben spelers een prachtig uitzicht op de Eiffeltoren en over Parijs. Ontworpen door Harry Colt, de eerste echte golfbaanarchitect, is op de Green Course 14 keer het Frans Open georganiseerd. Het is ook de baan waarop het Franse Junior International Championship - de Esmond Cup - traditioneel wordt gehouden.

2. Hamburger Golfclub e.V. Falkenstein

De diversiteit van het landschap bij Falkenstein geeft de baan een eigen karakter. Ingebed in een beschermde omgeving beschikt de club over een aantrekkelijk parklandschap met veel heidevelden, waarin het spelen bijzonder plezierig wordt. Dankzij de hoogste kwaliteitsnormen heeft Falkenstein zich ontwikkeld tot een golfbaan van het hoogste niveau, die ook buiten de grenzen van Europa erkend wordt. Al sinds 1931 worden er nationale en internationale kampioenschappen gehouden op de Hamburger Golfclub.

1. Koninklijke Haagsche G&CC

De Koninklijke Haagsche Golf & Country Club werd opgericht in 1893 en is daarmee de oudste golfclub van Nederland. De 18-holes golfbaan ligt in de duinen bij Wassenaar op ongeveer 3,5 km van de zee. Deze veelgeprezen linksbaan wordt beschouwd als een van de mooiste kampioenschapsbanen van Nederland. Tijdens de aanleg van de baan heeft Colt het duinlandschap behouden, waardoor een zeer natuurlijke baan is ontstaan. Elke hole biedt een heel ander uitzicht en is altijd een nieuwe verrassende uitdaging.

De ultieme lijst

De onderstaande lijst met banen is samengesteld met behulp van informatie van de Harry Colt Association. We hebben ons best gedaan om alle originele ontwerpen van Harry Colt en zijn medewerkers op te nemen (Colt moet betrokken zijn geweest bij het originele ontwerp om erin te staan). Colt en zijn team hebben ook vele wijzigingen en revisies gemaakt van bekende banen zoals Royal Lytham en St Anne's, Burnham en Berrow en Royal Porthcawl. Echter, alleen originele lay-outs zijn hier vermeld!

Deze checklist is voor jullie nieuwsgierigheid en kan gebruikt worden om je op weg te helpen om deel uit te maken van de Colt Cult (zoals wij)! Je kunt ze nu ook eenvoudig toevoegen aan je bucket list op onze site door het 'hartje' te selecteren. Als je denkt dat we iets gemist hebben, laat het ons weten en we zullen het toevoegen of heroverwegen.  

Royal Porthcawl, ontworpen door Charles Gibson (1891). Colt (1913) en Tom Simpson (1933) hebben uitgebreide aanpassingen gedaan (Foto: lid Dave Finn).

België

Canada

Engeland

Frankrijk

Duitsland

Ierland

Nederland

Noord-Ierland

Schotland

Spanje

Zwitserland

Zweden

Verenigde Staten

  • Country Club of Detroit – MI
  • Pine Valley Golf Club (Colt maakte deel uit van een groot team onder leiding van George Crump voor de originele lay-out.) – NJ
  • Timber Point Country Club – NY
  • Lakeville Golf & Country Club – NY
  • Century Country Club – NY
  • Old Elm Club – IL
  • Onwentsia Club – IL
  • Highland Park Golf Course – IL
  • Knollwood Club IL 
  • Briergate Golf Club – IL
  • North Shore GC – IL
  • Kirkland Country Club – OH
  • Westland Country Club – OH
  • Chevy Chase Club – Washington DC
  • Burning Tree Golf Club – Washington DC

Wales

Informatie achterhaald via:

Verwante artikelen

Jack Clancy

Jack Clancy

Marketing intern @ Leadingcourses.com, love to travel and a devoted sports fan. Working on my golf game!
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com