Mijn drive: Ruben Meiland

13 september 2022
9 min. leestijd
Leadingcourses.com
Ruben Meiland (Utrecht, 44 jaar, handicap 36,6) is CEO van Leading Courses en heeft na een verblijf van enkele jaren in Amerika golf nu echt opgepakt. 'Als ik naar golf op tv gekeken heb, denk ik dat ik ook de green kan driven.'
Ruben Meiland zittend in het Leading Courses kantoor in Utrecht. (Foto: Anneke Hymmen)

Dit artikel verscheen eerder in Golfers Magazine 6, 2022. 

Mijn eerste keer

‘De eerste keer dat ik naar een golfclub ging, was rond 2019. De Boundary Oak GC in Walnut Creek, Californië, samen met mijn oudste zoon. In de tuin van ons huurhuis lag een chipping en putting green, en vanaf dat hij een jaar of twee was stond mijn zoontje daar, als hij maar even kon, te rommelen met de plastic clubjes die we voor hem hadden gekocht. Zelf had ik wat vrienden die golfden en die wel eens vroegen wanneer ik nu eens meeging. Uiteindelijk heb ik via Groupon twee lessen voor negentig dollar geboekt en ben het gaan proberen. Eigenlijk was ik direct gegrepen. Het is zó moeilijk, maar zó leuk. En is er iets mooiers dan met je zoon naar de baan gaan, daar wat te chippen en putten, met na afloop een drankje op het terras?’

Clubgebonden of vrije golfer?

‘Terug in Nederland ben ik vrij snel lid geworden van een baan in de buurt van waar we woonden, Amelisweerd. Na een jaar heb ik dat lidmaatschap opgezegd. Niet omdat de baan me niet beviel, zeker niet, maar als je door werk en kinderen maar een keer of tien per jaar aan een rondje op je homecourse toekomt, dan is dat gewoon zonde van het geld. Inmiddels ben ik dus een vrije golfer en dat bevalt me goed. Ik heb vrienden door het hele land en speel daardoor, en ook door mijn werk natuurlijk, op allerlei banen. Of ik nu altijd een vrije golfer blijf, durf ik niet te zeggen. Ik was onlangs voor het eerst op 'De Pan' en dacht: je zult hier lid zijn...'

Sport of ontspanning?

‘Hoewel ik het competitieve aspect geweldig vind en erg gedreven ben om te presteren, neig ik toch naar ontspanning. Je komt op zulke mooie plekken, wordt getrakteerd op prachtige vergezichten, daar kan ik goed bij tot rust komen. Aan de andere kant kan ik het enorm waarderen dat je, of je nu met vrienden of collega's speelt, van alles een wedstrijd kunt maken. Wie slaat de bal het dichtstbij? Wie het verst? Vlak ook de trash talk niet uit. Elkaar een beetje opjutten is toch ook mooi?’

Mooiweergolfer of door weer en wind?

‘Toen ik remigreerde uit Amerika was dat wel even slikken. In januari terug naar Nederland komen vanuit Californië... ik zal het niemand aanraden. Na mijn eerst bezoek aan de golfbaan ben ik direct naar een golfwinkel gereden om winterhandschoenen aan te schaffen. Maar die gebruik ik eerlijk gezegd niet zo vaak, net zoals een paraplu. Golf is voor mij toch wel iets wat je doet als het lekker weer is. Graadje of achttien, beetje zon, weinig wind. Als het regent, hoef ik ook niet per se naar een festival.’

Grootste frustratie

‘Consistentie, of beter, het ontbreken daarvan. Het ene moment sla je een prachtige drive en vind je jezelf heel wat, maar dan top je de volgende bal tien meter voor je in de diepe rough. Ik weet dat het erbij hoort, dat ook goede spelers golfen in golfbewegingen, maar de competitor in mij verwacht dat het elke keer goed is. Volgens mij heeft Jon Rahm wel eens gezegd dat je moet denken als een goudvis als je op de baan staat, waarmee hij bedoelde dat je zowel de goede als de slechte slagen snel weer moet vergeten. Dat vind ik moeilijk. Daarbij heb ik nog een andere uitdaging. Als ondernemer zit risico nemen in mijn karakter en dat zorgt op de golfbaan niet altijd voor de beste keuzes. Als ik een avond naar de PGA heb gekeken, verwacht ik van mezelf dat ik ook de green kan driven. Helaas, zo werkt het niet. Tijdens een slechte dag op de baan kan het me echt moeite kosten om het los te laten en toch een leuke dag te hebben. “Let it go”, zei een collega laatst tijdens zo'n ronde. Hij had volkomen gelijk, maar om nou te zeggen dat ik dat makkelijk vind... Nee.’

"Als ondernemer zit risico nemen in mijn karakter en dat zorgt op de golfbaan niet altijd voor de beste keuzes" (Foto: Anneke Hymmen)

Les of zelf knutselen?

‘Ik vind dat ik te weinig les neem, zeker voor het niveau waar ik nu op zit. Ik heb handicap 36,6, maar ik denk dat het echt nog wel een stuk lager kan. Niet op basis van mijn talent ‒ ik noem mezelf eerder talentloos ‒ maar ik ben lang, best sterk en ambitieus. Wel heb ik regelmatig last van rugklachten, dus daar moet ik omheen zien te werken. Ik heb nu les bij Stuart Burley en die heeft me op het spoor van de Stack & Tilt-methode gezet. En ik moet zeggen: dat voelt goed. Daar wil ik de komende tijd zeker mee verder. Ook met de lessen. Al kijk ik, net als heel veel golfers, ook nog veel instructiefilmpjes online.’

Af en toe of verslaafd?

‘Verslaafd zeker niet, maar het is ook meer dan af en toe en eigenlijk nooit genoeg. Net als elke golfer wil ik altijd meer spelen, maar het is tijdtechnisch vaak een uitdaging, met een drukke baan, een jong gezin. Als ik een uurtje vrij heb, ga ik graag naar de driving range en misschien moet ik ook wat vaker negen holes doen. Dat is veel beter in te plannen. Als je deze vraag overigens aan mijn vrouw stelt, dan zal het antwoord zeker ‘verslaafd’ zijn. Het is mijn werk, maar ook als ik vrij ben zit ik het liefst golffilmpjes, -boeken of -bladen te kijken of te lezen. En ik raak nooit uitgepraat over golf.’

Nieuwe spullen of oud allegaartje?

‘Toen ik begon, heb ik van de pro in Amerika een tweedehands set overgenomen waar ik nog steeds mee speel. Al heb ik de clubs wel laten verlengen in Nederland, en er grote grips op laten zetten. Maar onlangs heb ik me laten fitten voor een nieuwe Ping 425-set. Mooie clubs ‒ het oog wil ook wat ‒ maar vooral ook clubs waar ik de komende jaren mee voort kan. Het is niet goedkoop, een nieuwe set, maar ik heb er zo veel plezier van en je moet jezelf ook verwennen af en toe. Of ik er ook meteen beter mee ga spelen moeten we afwachten, al hoop ik natuurlijk van wel.’

Droomflight

‘Dat is simpel: mijn twee zoons en Tiger Woods. Die jongens zijn drie en vijf, maar als ze Tiger op tv zien, zitten ze direct aan het beeldscherm gelijmd. Best bijzonder voor twee van zulke jonge kinderen, want wat zegt Tiger Woods ze nu helemaal? Het zegt mij in elk geval dat de aantrekkingskracht van Tiger enorm is. En dat golf overal in ons huis is, dat ook, want hoe kun je anders op die leeftijd al zo opgaan in de sport? We hebben hier in Nederland ook weer plastic clubjes liggen in de tuin en ik weet zeker dat als ik nu uit het raam kijk, een van die jongens nu ballen staat te slaan. Als ik naar de baan ga zonder een van hen, en ze komen daar na afloop achter, heb ik echt wat uit te leggen.’

Wit, geel of rood?

‘Ik ben volgens de app nu nog een 'rode golfer' en speel dus vanaf rood, al merk ik dat dat niet voor iedereen vanzelfsprekend is. “Waarom kom je niet naar geel?”, hoor ik nog wel eens. Maar het staat toch niet voor niets aangegeven? Het gaat erom dat je plezier hebt en dan helpt het enorm als je speelt van de tee die past bij je spel. Als ik straks ook mijn driver een beetje onder controle heb en door de 36 zak – dat moet lukken – dan kom ik vanzelf naar geel toe.’

Mooiste baan

‘De eerste keer dat ik, buiten Amerika om, in het buitenland speelde, was op PGA Catalunya en ik begrijp dat het voor andere banen een hele uitdaging wordt om over die ervaring heen te gaan. Alles klopt daar. De banen zijn moeilijk maar geweldig. De omgeving, het resort: in één woord geweldig. In Nederland hebben we ook veel mooie banen en ik ga mijn eerste bezoek aan de Koninklijke Haagsche niet snel vergeten. Zo moeilijk, veel te moeilijk eigenlijk voor mij, maar zó ontzettend mooi. En laat ik ook Domburg niet vergeten. Alleen al de eerste tee maakt de rit naar Zeeland de moeite waard.’

Cijfers zeggen alles

‘Nou, niet alles, maar wel veel. Ik ben erg data-driven en stond zelfs in de sportschool te trainen met een Excel-sheet onder handbereik. In mijn vak heb ik geleerd dat cijfers niet alleen veel duidelijk maken, maar ook de emotie van een onderwerp kunnen halen. Wat heb je liever? 'Mijn gevoel zegt' of data die onweerlegbaar zijn? Zo zou ik mijn golf ook best wat meer willen benaderen, dat je echt goed weet waar je fouten zitten of wat je afstanden zijn per club.’

Baan X of baan Y?

‘Het antwoord op de vraag op welke baan je gaat spelen hangt van meerdere factoren af. Als je iemand kent die ergens lid is, kies je misschien voor die baan. Als je niet ver wilt reizen, boek je op die baan om de hoek. Maar als je iets nieuws wilt ontdekken, dan werken de reviews van Leadingcourses daar erg goed voor. Net als met het boeken van een vakantie of met het uitproberen van een nieuwe wijn is het gewoon prettig om te zien wat anderen ervan vonden. Niet iedereen vindt dat fijn en beoordelingen zijn natuurlijk in zekere zin subjectief, maar uiteindelijk rolt er op basis van een (groot) aantal beoordelingen een gewogen gemiddelde uit. Daar kun je zowel als golfer als als baan je voordeel mee doen.’

Verwante artikelen
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
YourgolfbookingIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com