Sotogrande, de beste golfbestemming van Spanje

07 maart 2022
12 min. leestijd
Ruben van der Zaag
Als golfer zijn er een aantal regio's die eens in je leven moet hebben bezocht. Florida, Parijs, de Domenicaanse Republiek, Belek. Regio's die zo'n aantrekkingskracht hebben door hun dichtheid van geweldige golfbanen, dat je er simpelweg niet omheen kunt. Sotogrande in Zuid-Spanje is ook zo'n regio. Misschien wel de beste.

Met een groepje journalisten bezochten we recentelijk in een bliksemtrip Zuid Spanje voor een paar rondes golf, goed eten en een prachtig hotel in Sotogrande, Spanje's meest exclusieve golfbestemming. We speelden op La Reserva Club Sotogrande en Real Club de Golf Sotogrande en brachten een bezoekje aan Real Club Valderrama. We moesten er in het holst van de nacht voor naar het vliegveld, maar ja, dan krijg je ook wat.

In iets meer dan drie uur brengt het vliegtuig je vanaf Schiphol naar Malaga Costa del Sol Airport. Afhankelijk van de richting waarin je aankomt kun je vanuit het vliegtuig de baan van Parador de Málaga Golf - de oudste golfbaan aan de Costa del Sol -zien liggen en dat brengt je meteen in de stemming voor de rest van de dag. 

Het uitzicht vanuit het vliegtuig bij aankomst in Malaga. (Foto: Ruben van der Zaag)

Voor zo ver het in het vliegtuig zelf nog niet duidelijk was (golfers herken je bijna altijd), bestaat er bij de bagageband geen twijfel over dat Malaga - en vooral de Costa del Sol - een uitermate populaire plek is voor golfers om naartoe te gaan. De bagageband ligt vol met golftassen en je ziet het enthousiasme onder de golfers groeien, wetende dat hun eerste rondje in de Spaanse zon aanstaande is.

De beste golfbanen in Sotogrande

In iets meer dan een uur rij je van Malaga Airport naar Sotogrande. Onderweg passeer je de ene na de andere golfbaan en is het overduidelijk waarom deze regio de Costa del Golf wordt genoemd. Er liggen hier 70 golfbanen, uiteenlopend van zeer toegankelijk tot zeer exclusief dus er is voor ieder wat wils.

Een kaart van de golfbanen aan de Costa del Sol. 

Eenmaal aangekomen in Sotogrande merk je een verandering in tempo. Hier doet iedereen het wat rustiger aan en geniet men wat meer van het leven. Sotogrande is een waar Mekka als het om goede golfbanen gaat. Binnen een straal van 5 kilometer vind je er 3 van de 10 beste golfbanen in Spanje:

  • Real Club Valderrama, cijfer 9,3, #1 in Spanje, 4km van Sotogrande
  • La Reserva Club Sotogrande, cijfer 9,0, #6 in Spanje, 5km van Sotogrande
  • Real Club de Golf Sotogrande, cijfer 8,8, #8 in Spanje, 1km van Sotogrande

Ben je bereid om ietsje verder te rijden dan ligt op 20km Finca Cortesin, de #3 van Spanje en op 50km La Zagaleta, de #4 van Spanje. Keuze te over dus.

La Reserva Club Sotogrande

Wij rijden met ons gezelschap direct door naar de eerste golfbaan, La Reserva Club Sotogrande, voor een lunch en een rondje op de baan. La Reserva Club is een waar Andalusisch paradijs. Wanneer je aan komt rijden voor de ingang van de golfclub word je betoverd door de typisch Andalusische bouwstijl met her en der een moderne twist. 

De prachtige ingang van het clubhuis van La Reserva Club Sotogrande. (Foto: Ruben van der Zaag)

Het clubhuis is van alle gemakken voorzien, een uitstekende pro-shop, sobere, maar uitstekende kleedkamers en een uitstekend restaurant waar je kunt kiezen uit "Golfer's Favourites" (Caesar salad, Club Sandwich, Hamburger, etc.), maar ook uitstekende salades, vlees en (verse) visgerechten met seizoensgebonden ingrediënten uit de streek. Nadat onze honger gestild is en we op de range opgewarmd hebben is het tijd om richting de tee te gaan.

Heerlijk eten in het restaurant van La Reserva. (Foto: La Reserva Sotogrande)

Sterke start

La Reserva Club Sotogrande is uitgehouwen in de heuvels en heeft fraai uitzicht in alle richtingen. De baan werd in 2003 ontworpen door de Amerikaanse architect Cabell B. Robinson die onder andere ook verantwoordelijk is voor het ontwerp van Finca Cortesin, Las Colinas, Aphrodite Hills Golf PGA National Cyprus en Praia del Rey. La Reserva kenmerkt zich door brede, golvende fairways die leiden naar uitdagende geonduleerde greens. Er zijn flinke hoogteverschillen en flink wat bunkers en waterpartijen op strategische plekken.

De openingshole op La Reserva geeft meteen een goed beeld van wat je te wachten staat. Een downhill par-4 met een dogleg naar links en een flinke kreek voor de green die optisch een stuk kleiner is dan in werkelijkheid. Als je nog niet helemaal warm bent is het verstandig om deze hole als een par-5 te spelen en op te leggen voor het water. Voel je je goed en sta je met vertrouwen te swingen, dan kun je een draw proberen te slaan of af te snijden door over de bomen aan de linkerkant heen te gaan. Lukt dat, dan heb je een korte slag over naar de green en ligt een par in het verschiet.

Om ervoor te zorgen dat je approach naar de 1e green van La Reserva niet moeilijker wordt dan het al is, blijf uit deze bunker aan de rechterkant! (Foto: La Reserva)

Ook het vervolg van de openingsholes op La Reserva is uitdagend en uitstekend. De tweede is een lange par-5 van 460 meter van de gele tee, waarbij de fairway na zo'n 300 meter in tweeën wordt gespleten door een stel gigantische bunkers. De derde - een par-4 van 371 meter - heeft een aflopende fairway van rechts naar links dus het plaatsen van de afslag is hier van groot belang. 

Hier wil je snel weer terug komen

Hole zes is zo'n hole waar je op de tee waarschijnlijk een van de volgende twee dingen denkt: "Hemeltjelief, hoe kom ik hier ooit met een goede score vanaf" of "Geef mij die driver maar, dit varkentje zullen we eens even wassen." Welke van de twee het ook wordt een goede hole is het niettemin. Deze par-5 van - wederom - 460 meter van geel loopt flink naar benden en dat biedt kansen om de green in twee te halen. Dan moet je wel rekening houden met het water dat zo'n 20 meter rechts voor de lange smalle green begint en doorloopt tot het eind van de green. Staat de vlag achterop, speel dan op veilig.

De 6e hole op La Reserva. (Foto: La Reserva)

Ook de tweede negen van de baan blijft het goede holes ten tonele brengen. De 10e lijkt makkelijk, maar mis je de fairway dan ben je de pineut. De green op de hole is de meest geonduleerde op de hele baan. Hole 13 is misschien wel de beste par-5 van de baan en de 14e - die bij de afslag wordt doorkruist door een beekje - is een dogleg naar links die vooral vanaf de tweede slag mooi en uitdagend is met flinke run-off areas rond de green.

Het slot van de baan maakt dat je hier snel weer terug wilt komen. Zeventien is een fraaie par-3 die niet al te moeilijk is. Een grote green geeft je een mooi target en zorgt dat je met vertrouwen de laatste hole op kunt stappen. Die laatste is een par-4 van 364 meter die omhoog loopt richting het kenmerkende clubhuis. De fairway is breed en de approach naar de hoger gelegen green relatief makkelijk. Een uitstekend einde van een prachtige baan.

Onze slaapplek - het S/O Sotogrande hotel

Na een drankje op het terras verlaten we La Reserva Club en gaan we op weg naar ons hotel. We slapen in het volledig vernieuwde S/O Sotogrande hotel. Sommigen zullen dit hotel misschien beter kennen als het Almenara Hotel - genaamd naar de aangrenzende golfbaan - maar herkennen zul je het niet meer. Het hotel heeft een grondige make-over gekregen en dat is knap gedaan.

De receptie lounge van het S/O Hotel. (Foto: S/O Sotogrande)

Het hotel wordt naar eigen zeggen gekenmerkt door het "Revolutionized Cortijoconcept" een combinatie van rebelse luxe met lokale accenten. Dat lokale en traditionele uit zich in het mediterraanse karakter - met wortels in de Romaanse en Moorse architectuur - met de zo kenmerkende wit gepleisterde muren. De rebelse luxe zijn dan de strakke lijnen, de frivole versieringen (zoals de vlinders in de lobby) en de opvallende outfits van het personeel die gebaseerd zijn op badmode.

Er zijn 152 kamers, waarvan 36 suites. De kamer waar wij in verbleven was fraai ingericht en had een heerlijk bed en een goddelijke douche. Heb je geen zin om 's avonds op stap te gaan, dan is er keuze te over om te eten binnen de grenzen van het hotel. Met maar liefst 6 plekken waar je wat kunt eten of drinken. 

Real Club Valderrama

De volgende ochtend zijn we al weer vroeg uit de veren voor een snel bezoek aan Real Club Valderrama. Helaas konden we de baan tijdens deze trip niet spelen, maar dankzij een eerdere ervaring weten we dat dit absoluut een bucketlist baan is. Valderrama wordt al jaren gezien als een van de allerbeste golfbanen van Europa en is niet voor niets host geweest van de Ryder Cup in 1997 en vele European Tour toernooien.

Real Club Valderrama is een geweldige golfclub met een geweldige baan. Als je de tijd (en het geld) hebt om er te spelen, moet je deze zeker op je bucket list zetten. (Foto: Real Club Valderrama)

Bij aankomst begrijp je meteen waarom de greenfee op Valderrama in 2022 op €450,- ligt. Of althans, die exorbitante prijs is dan iets beter te verantwoorden. Alles is hier tot in de perfectie verzorgd. Van de oprijlaan tot de ontvangst, tot het onderhoud en de faciliteiten. "Valderrama is een exclusieve club en we worden zelfs weer iets exclusiever dan we de afgelopen jaren zijn geweest", vertelde general manager Javier Reviriego me. "Door de recente pandemie was het verkrijgen van een starttijd op Valderrama wat toegankelijker geworden, maar in 2022 gaat de deur weer wat meer in het slot. Wie hier echt wil spelen vindt zijn of haar weg naar de tee uiteindelijk toch wel."

Valderrama is absoluut niet voor iedereen weggelegd, maar als je het geld (er voor) over hebt is het absoluut een onvergetelijke ervaring om op deze baan te spelen. 

Real Club de Golf Sotogrande

Na een rustmoment in de spa van het S/O Hotel vervolgen we onze weg naar de andere baan die we op deze golftrip in Sotogrande spelen; Real Club de Golf Sotogrande. Real Sotogrande is de oudste baan van Sotogrande (1964) en hij ligt vlak aan de Middellandse Zee, waardoor hij een stuk vlakker is dan La Reserva. Wij hebben de Door Robert Trent Jones ontworpen baan gelopen en dat kan ik iedereen aanraden.

Als je bij de club aankomt, merk je meteen dat het een club van formaat is. Het clubhuis is oud maar verfijnd en de mensen zijn aardig, maar op een gereserveerde manier. Voor de ronde hadden we niet veel tijd om te oefenen, maar gelukkig ligt er een putting green direct naast de eerste tee zodat je alvast een gevoel voor de snelheid van de greens kan krijgen. En mijn hemel, wat waren ze snel. Ik overdrijf niet als ik zeg dat ik alleen al op de green 15 slagen heb verloren!

Hole 7 op Real Club de Golf Sotogrande. (Foto: Ruben van der Zaag)

Ondanks mijn worsteling op de greens vond ik de baan erg mooi. Hij is goed doordacht en heeft geen zwakke holes. De 7e hole was de favoriet van iedereen in mijn groep. Een relatief korte downhill par-4 van rechts naar links met water aan de rechterkant van de green en een fantastisch uitzicht op de bergen aan de achterkant.

Er is een mooie half-way hut en de back nine intrigeert met meer water dat in het spel komt. Hoewel ik niet eens zo slecht speelde - of zo leek het toch - was mijn score rampzalig. Ik vond de baan echter nog steeds erg leuk, en dat gebeurt niet al te vaak. Ik zou zeker nog eens terug willen naar Real Sotogrande om het nog eens te proberen!

Waarom in Sotogrande op golfvakantie als je er ook kunt wonen?

Oké, eerlijk is eerlijk, een huis in het buitenland hebben is niet iets wat iedereen zich kan veroorloven. Maar sinds de Corona pandemie zijn mensen wel anders gaan denken over wat nou hun thuis is. We hebben geleerd dat werken vanuit een kantoor of andere vaste plek lang niet voor iedereen essentieel is. De buitenlandse vastgoed markt is dan ook booming. Veel mensen - ook golfers - beseffen dat ze hun werk ook prima vanuit het buitenland kunnen doen en kiezen voor een vast of tijdelijk huis in een land met aangenamere temperaturen of omstandigheden.

Onze tweede avond in Sotogrande werden we uitgenodigd voor een asado barbecue in een van de prachtige villa's die het omliggende terrein van La Reserva Club Sotogrande rijk is. Vanaf het terras- zo ook bij de andere beschikbare villa's - heb je een magnifiek uitzicht op de golfbaan en vaak is ook de rots van Gibraltar zichtbaar.

Voor een normale sterveling zijn dit soort villa's - met prijzen die starten bij € 2.650.000 - onbereikbaar, maar man, je zou hier toch maar wat meer tijd door mogen brengen! Voor wie geïnteresseerd is zijn er uitgebreide informatie pakketten beschikbaar om je aan te verlekkeren. Wij deden dat de bewuste avond aan al het heerlijk bereidde eten en dat was ook geen straf.

Klik hier voor meer informatie over golf vastgoed in Sotogrande.

The Sotogrande Experience 

Met starttijden die - zeker voor Valderrama - niet even makkelijk verkrijgbaar zijn is er nu de Sotogrande Experience. Dit speciaal samengestelde golfarrangement is ontworpen om onvergetelijke momenten te creëren. Je verblijft in het S/O Sotogrande Hotel en speelt Real Club Valderrama, La Reserva Club Sotogrande en Real Club Sotogrande, een trip die je je (golf)leven lang bij zal blijven.

Naast het spelen van de bovengenoemde banen zijn er ook nog talloze extras verbonden aan dit pakket, zoals:

  • een welkomstcocktail in het SO/ Sotogrande hotel
  • Pendeldienst van het hotel naar de golfbanen
  • 9-holes oefensessie op La Reserva
  • Persoonlijke kleedkamer met goodiebag van Taylormade Golf & La Reserva Club
  • Fysiosessie om je lichaam te activeren
  • Driving range sessie met FlightScope en Taylormade TP5 ballen
  • Open bar en eten in La Reserva Club

Als je daar geen zin in een golftrip naar Sotogrande van krijgt, dan weet ik het niet meer. Wil je meer weten over dit pakket, klik dan hier voor de Sotogrande Experience.

Verwante artikelen

Ruben van der Zaag

Ruben van der Zaag

Marketing & Communications @ Leadingcourses.com. Houdt van sport, muziek and lekker eten, niet noodzakelijkerwijs in deze volgorde.
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com