Verborgen links golfbanen aan de Oostkust van Ierland

Delen
07 juni 2022
7 min. leestijd
Guido van Reijen
Hoewel er in Ierland prachtige park- en heidebanen liggen, vormen de linksbanen van het eiland toch de grootste attractie voor golfers. Ierland specialist Guido van Reijen trok erop uit op zoek naar verborgen links golfbanen aan de Oostkust van Ierland.
Guido van Reijen enjoying himself at Royal County Down (Foto credits: Guido van Reijen)
Guido van Reijen heeft het naar zijn zin op Royal County Down (Foto credits: Guido van Reijen)

Dat de links golfbanen Ierland's grootste golfattractie zijn is terecht: het spelletje is toch op deze ‘links’ tussen het land en de zee ontstaan. Bovendien liggen deze banen in de mooiste en meest ongerepte duinlandschappen. De speciale uitdaging die links golfbanen bieden, maken het een feest ze te mogen spelen.

Nu zijn de green fees van een aantal van de beroemde ‘links courses’ de laatste decennia behoorlijk gestegen. De reden is schaarste: Wereldwijd bestaan er maar een paar honderd golfbanen die binnen de definitie ‘links’ vallen, tegelijkertijd blijft de vraag naar dit soort golfbanen - voornamelijk onder Noord-Amerikanen - stijgen. 

Ierland telt zo’n 60 linksbanen en wordt op dit gebied alleen door ‘Home of Golf’ Schotland afgetroefd. Toch zijn lang niet al deze golfbanen door de Amerikaanse goudkoorts aangeraakt. Niet omdat er iets mis mee is, maar omdat ze vaak buiten de ‘pelgrimsroute’ liggen. Of omdat de leden geen zin hebben in bussen vol bezoekers. Dit zijn de golfbanen die ik graag bij je onder je aandacht breng.

De meeste linksbanen van Ierland liggen aan de ongerepte Noord- en Westkust. Vaak wat verder rijden en niet echt dicht bij elkaar. Ook Dublin beschikt er over een aantal: Portmarnock, The Island en Royal Dublin. Prachtig én op een kluitje. Maar populair, dus wel wat duurder.

Drogheda als uitvalsbasis

Wij draaien vanuit Dublin Airport de snelweg naar het Noorden op. Al na een half uur arriveren we in Drogheda. Drogheda ligt aan de River Boyne. Hier werd in 1690 een beroemde slag uitgevochten tussen de legers van de katholieke James II en de ‘Nederlandse’ Willem III, de toenmalige koning van Engeland. Oude vestingwerken in het centrum herinneren aan dit roemruchte verleden. Sindsdien is grote welvaart aan het stadje voorbij gegaan, maar langzaam begint het zich op te richten. 

De reden dat we juist hier neerstrijken is dat Drogheda slechts 15 minuten van de monding van de Boyne ligt. En het spel der getijden creëerde op zowel de rechter- als linkeroever van de rivier een duinlandschap… Met daarin 3 linksbanen: Seapoint Golf Links, County Louth Golf Club en Laytown & Bettystown Golf Club.

Hotels in Drogheda

Scholars Townhouse Hotel in Drogheda is gevestigd in een heus Victoriaans gebouw op loopafstand van het centrum. Oorspronkelijk had het een klooster functie, maar de laatste 100 jaar was het een jongensschool. Het werd begin deze eeuw gekocht door een familie van lokale ondernemers en sinds 2005 herbergt het een restaurant, gastrobar en 16 driesterren kamers. Maar de historie is nog overal in het hotel aanwezig. Twee echtparen runnen de tent met verstand van zaken. De keuken is uitstekend en dat is bekend bij de locals: het zit er elke avond vol. Rozig zoeken we ons bed op, dat weliswaar veel te groot is voor de kamer, maar wel comfortabel. We zijn in onze nopjes met Scholars, want zoveel keuze biedt Drogheda niet.

Voor wie met minder karakter toe kan is het D-Hotel aan de rivier een goede optie. Het D Hotel biedt ruime, moderne kamers en maakt onderdeel uit van een nieuw Shopping Centre met gezellige terrasjes. 

Golfen op Seapoint Golf Links

Seapoint Golf Links is de eerste baan die we spelen. Seapoint stamt uit 1995 en is dus een vrij nieuwe golfbaan met moderne faciliteiten, waaronder een driving range. Er is discussie of Seapoint wel een echte linksbaan is, dus we zijn benieuwd. De eerste hole, een korte par 4, snijdt dwars door een duin en de green ligt achter een stroompje in een duinkom. Ja, dit is links golf. Ook de tweede hole, een par 3, geeft een links gevoel, ondanks de huizen die in deze hoek van de baan zijn gebouwd, vrij ongebruikelijk in Ierland. Daarna volgen een paar holes die worden begrenst door bomen en water, compleet met zwanen familie. Prima holes, maar de duinen lijken opeens wel erg ver weg.

Luchtfoto van Seapoint Golf Links (Foto credits: jmcmorrow50)

Vanaf de 6de afslag draaien we weer in de richting van de zee en wordt de baan steeds sterker. Op de 15e tee tikken we 10e tee van buurman County Louth aan. Er is tegenwoordig een richel tussen de twee tees, want er is eens een flight Chinezen op County Louth begonnen en in het clubhuis van Seapoint geëindigd. Eindelijk worden we vergast op zeezicht compleet met vergezichten op de Mourne Mountains. De finishing holes zijn prachtig. Voor een green fee van €40 biedt Seapoint waar voor zijn geld.

County Louth Golf Club - Baltray

De volgende dag rijden we terug langs de linkeroever van de Boyne, maar slaan we rechts-, in plaats van linksaf: naar het vissersgehucht Baltray. Dit is in de volksmond ook de naam van de baan die, sinds 1892, officieel County Louth Golf Club heet. Baltray is een van die onbekende topbanen van Ierland. Buurman van Seapoint, maar onbeschrijfelijk anders. Er hangt hier een serene sfeer en werkelijk alles klopt: het historische clubhuis, het startershuisje en de baan, vooral…. de baan.

County Louth is een typische linksbaan (Foto credits: mxpmvandervaart)

Er zit geen zwakke hole tussen en na een vlak begin worden de duinen hoger, de rough intimiderender en de holes steeds spectaculairder. Onze caddy Jimmy, gepensioneerd lid, gidst ons door de baan. Dat helpt, want de fairways zijn over het algemeen breed, maar de valkuilen talrijk. Hole 3 bijvoorbeeld is een par 5 van 534 yards met een blind shot naar een kleine, zwaar geonduleerde green. 

Op hole 4  krijgen we zicht op het slikkengebied van de monding van de Boyne. ‘Daar gaan we morgen naartoe’ wijs ik Jimmy naar de andere oever ‘Laytown & Bettystown’. Ja, lacht Seamus, dat noemen wij de knollentuin: ‘Very different from here, a tight course’. We zijn gewaarschuwd. Maar ook op County Louth kan het smal zijn. Vooral de duinvalleien van hole 12 en 13 zijn intimiderend. Op de tee van 14 kunnen we even ademhalen en genieten van het panoramische uitzicht over de kustlijn.

County Louth is inmiddels wel al volgeboekt voor 2022 en mede daardoor zijn de prijzen voor green fees ook behoorlijk gestegen. Inmiddels ligt dat rond de 200 euro, wat aanzienlijk is. 

Laytown & Bettystown Golf Club

De naam zegt het al: Laytown & Bettystown ligt bij de 2 gelijknamige dorpjes. De duinenrij is hier smaller, de sfeer dorpser, maar de ontvangst niet minder hartelijk. Jimmy had gelijk, de fairways zijn hier niet zo ‘manicured’ als op Baltray, maar wat hoop vertier biedt deze baan! De eerste 2 holes zijn liggen wat ingeklemd tussen het clubhuis, de weg en de zee. Het is echter meteen duidelijk dat een driver van de tee een risicovolle keuze is.

Smalle greens met uitzicht op zee op Laytown & Bettystown Golf Club (Foto credits: mxpmvandervaart)

Risicomijdend gedrag levert echter weer een lang en soms blind schot naar de, over het algemeen, kleine greens op. Verder van het clubhuis waaiert de baan uit, maar op de meeste tees is het onderhandelen met je clubs. Soms moeten we onze weg zoeken, omdat de oorspronkelijke routing (9 out, 9 in) sinds COVID aangepast is: nu kom je na 10 holes terug bij het clubhuis. 

De green fee tarieven verschillen nogal voor Laytown & Bettystown Golf Club, afhankelijk van het tijdstip. Voor 12.30 betaal je €95 (week) tot €125 (weekend). Na 16.40 betaal je echter nog maar €45 (week) tot €55 (weekend). 

Na onze ronde hebben we tijd nog voor een lunch voordat we op ons gemak terug naar Dublin Airport rijden. Onze keuze voor een ochtendvlucht heen en een middagvlucht terug stelde ons in staat om 3 banen te spelen met maar 2 overnachtingen. Volgende keer blijven we langer, want Ierland blijft je verrassen. En als je bereid bent van de gebaande paden af te gaan, hoef je niet eens diep in de buidel te tasten.

Verwante artikelen

Guido van Reijen

Guido van Reijen

Hij werkt als nu adviseur voor de meest Nederlandse golf touroperators. Hij was in het verleden directeur van golfreisbureau Golftime Travel.
Schrijf je in voor onze nieuwsbrief en mis nooit meer starttijd aanbiedingen, nieuwe artikelen en alles wat met golf te maken!
Ladies European TourIAGTOGeo FoundationBig Green Egg

Copyright © 2007-2022 — leadingcourses.com